El problema del cannabis sintético

por | octubre 23, 2018

Daniel comenzó a usar cannabis sintético cuando era legal. Recuerda una subida de leve a media que era de acción corta. “Fue fantástico”, dice. Eso fue antes de que la droga fuera prohibida por el gobierno hace cuatro años y los lotes de contrabando comenzaron a salir a la superficie en las calles de Auckland. Ahora bien, tomar cannabis sintético en Nueva Zelanda puede ser mortal. “No era nada parecido a esto lo que ves ahora. Estamos viendo a todos nuestros compañeros caer muertos a nuestro alrededor. Eso es mucho trauma”, dice Daniel.

Daniel, de 49 años, vivió en las calles de Auckland durante 10 años antes de mudarse a una vivienda pública este año. Aún luchando por mantenerse limpio, actúa como un guardián autoproclamado para los usuarios sintéticos de la comunidad de los sin techo, instando a sus amigos a dar media calada, y luego esperar 10 minutos para ver si el lote está limpio. Daniel dice que los sintéticos se han convertido en la droga preferida porque son baratos y fáciles de comprar. Cree que la tasa de mortalidad es muy superior a las cifras oficiales.

Consumo prematuro

A pesar de los riesgos para los consumidores, Nueva Zelanda lucha por contener una epidemia de cannabis sintético, con niños de tan sólo 11 años que consumen drogas y vecindarios enteros que se derrumban bajo la presión de la adicción. Se ha instado al gobierno a que haga frente a la crisis después de que 45 personas murieran por el uso de la droga el año pasado, lo que la convierte en el narcótico más mortífero del país. En septiembre, decenas de personas fueron hospitalizadas tras un mal lote que circuló en Christchurch y que se cobró dos vidas.

El control de la droga resurgió después de que una investigación de Radio NZ descubriera que todo el suburbio de Maraenui en Napier había sido “tragado” por los sintéticos, sin que ninguna persona no hubiera sido afectada.

Por aquí todo el mundo lo está usando, es como beber o fumar, así que se trata de todo tipo de grupos de edad, así como hasta los koros[ancianos]”, dijo a RNZ el agente de policía de la comunidad de Maraenui, Hoki Ward.

Atrapados por sorpresa

Ross Bell, director ejecutivo de la Fundación de Drogas, le dice al Guardian que la escala del abuso ha conmocionado a los que están en el campo. “Todos hemos sido cogidos por sorpresa. Cuando estos productos estaban legalmente disponibles no veíamos estos problemas, así que creo que todos teníamos la opinión de que estos productos químicos son benignos y dan a la gente un efecto similar al del cannabis”, dice Bell.

“Realmente no creo que ninguno de nosotros considerara o anticipara que estos productos podrían ser tan peligrosos que podrían matar gente. Estamos realmente sorprendidos y conmocionados por las muertes que han ocurrido, pero estamos más conmocionados por la falta de acción del gobierno para hacer algo al respecto”.

El cannabis sintético estuvo disponible legalmente en Nueva Zelanda hasta 2014, cuando fue prohibido en medio de una creciente preocupación por sus efectos nocivos, especialmente en los jóvenes. Bell dice que el aumento de las muertes puede atribuirse a factores como la salud ya comprometida de los usuarios vulnerables, el deficiente control de calidad por parte de sus fabricantes y el aumento de la potencia.

El repentino aumento de la popularidad también ha cogido desprevenido al gobierno, que no dispone de estadísticas fiables sobre el consumo de cannabis sintético. En julio de 2017, el médico forense jefe emitió una advertencia urgente de salud pública después de que siete personas murieran en un solo mes. La policía tomó la inusual medida de difundir imágenes de circuito cerrado de televisión de Auckland que mostraban a un hombre fumando cannabis sintético antes de vomitar violentamente y colapsar en evidente angustia.

Afectando a los desposeídos

El Dr. Paul Quigley, especialista en medicina de emergencia y experto en cannabis sintético, dice que es tan común que los consumidores se desmoronen que a menudo se les ignora, lo que aumenta el riesgo de daño cerebral o muerte. Describiendo el cannabis sintético como la peor y más única droga que ha encontrado, Quigley dice que los esfuerzos de salud pública para combatir la crisis se han estancado desde el cambio de gobierno del año pasado.

“Si esto le pasara a los guapos y elegantes, habría una enorme preocupación y esfuerzos para apagarlo, pero no es así. Le está sucediendo a un grupo de personas que ya están bastante privadas de derechos de la sociedad…. este es un grupo que no estaba protegido para empezar.